ขยะเกลื่อนเอดินบะระ! คนเก็บขยะขอเพิ่มค่าแรง หลังค่าครองชีพพุ่งปรี๊ด

เป็นเวลา 2 สัปดาห์ที่เอดินบะระ เมืองหลวงของสกอตแลนด์ อยู่ในสภาพขยะเกลื่อนเมือง ขยะที่ล้นทะลักจากถังกระจัดกระจายไปทุกซอกมุม ส่งกลิ่นเหม็นไปทั่ว 

การทะยานขึ้นของค่าครองชีพในเกาะอังกฤษ ส่งผลให้พนักงานเก็บขยะเมืองเอดินบะระหยุดงานประท้วงเพื่อเรียกร้องการเพิ่มค่าแรง เนื่องจากค่าแรงในปัจจุบันไม่เพียงพอต่อค่าครองชีพที่เพิ่มสูงขึ้นอย่างมาก โดยเฉพาะราคาของพลังงานเชื้อเพลิงที่เพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็ว 

สหราชอาณาจักรกำลังเผชิญความท้าทายครั้งใหญ่จากวิกฤตค่าครองชีพที่เพิ่มขึ้น ผนวกกับอัตราเงินเฟ้อสูงถึง 10.1% ซึ่งเป็นเงินเฟ้อที่สูงที่สุดในรอบ 40 ปี ทำให้ความเป็นอยู่ของประชาชนประสบความยากลำบาก 

เจ้าหน้าที่รัฐคาดว่า ในเดือน ต.ค.อาจจะได้เห็นใบแจ้งหนี้ค่าพลังงานเชื้อเพลิงของประชาชนเพิ่มขึ้นจากเดิมถึง 80%

ขณะที่สหภาพแรงงานบอกว่า คนงานบางคนต้องเลือกระหว่างการใช้เงินจ่ายค่าพลังงานเชื้อเพลิง หรือจะใช้ไปเพื่อการซื้ออาหารประทังชีวิต 

การหยุดงานระลอกแรกของพนักงานเก็บขยะ เริ่มต้นในวันที่ 18 ส.ค. และกำหนดสิ้นสุดวันที่ 30 ส.ค. ซึ่งคาบเกี่ยวกับงานเทศกาลศิลปะวัฒนธรรมประจำปีของเอดินบะระ ที่ชื่อว่า Fringe Festival ซึ่งจะมีนักท่องเที่ยวจากทั่วโลกมาร่วมเดินทางมาร่วมงานทุกปี 

การหยุดงานของพนักงานเก็บขยะ ส่งผลกระทบต่อธุรกิจขนาดเล็กในเมือง โดยเฉพาะช่วงเวลาที่มีงานเทศกาลขนาดใหญ๋ที่มีคนมาร่วมจำนวนมาก รวมถึงภาพลักษณ์ของเมืองต่อชาวโลกที่เต็มไปด้วยขยะ นอกจากนั้นยังก่อความกังวลเกี่ยวกับปละกระทบด้านสุขอนามัยของประชาชนอีกด้วย 

เจ้าของธุรกิจรายหนึ่งบอกว่า รู้สึกหัวเสียที่การหยุดงานเกิดขึ้นในเดือนที่มีเทศกาล Fringe Festival ซึ่งมีนักท่องเที่ยวจากทั่วโลกมาเยือน และเห็นว่าสภาเมืองควรจ่ายเพิ่มค่าแรงตามข้อเรียกร้องของคนงาน ขณะที่ชาวเมืองต่างรู้สึก ขยะแขยงกับการที่มีขยะกระจายเกลื่อนไปทั่ว 

นอกจากเอดินบะระ ยังมีเมืองใหญ่อื่นๆ ของสกอตแลนด์ที่คนงานร่วมหยุดงานประท้วงด้วย อาทิ กลาสโกว์ ดันดี อะเบอร์ดีน  

ขณะนี้ การเจรจาระหว่างสหภาพแรงงานกับสภาเมืองยังไม่ได้ข้อยุติ ข้อเสนอการขึ้นค่าแรงจากเดิม 3.5% ได้รับการปฏิเสธจากคนงานรวมถึงข้อเสนออื่นๆ ขณะเดียวกันสหภาพแรงงานเตือนว่า การประท้วงจะยกระดับขึ้นไปอีก

หากปัญหาค่าแรงยังไม่ได้รับการแก้ไข 

หลังการหยุดงานระลอกแรกสิ้นสุดลงในวันที่ 30 ส.ค. การเก็บกวาดเมืองครั้งใหญ่ก็เริ่มขึ้น สภาเมืองเอดินบะระกล่าวว่า กำลังเร่งทำโครงการจัดสรรทรัพยากรเพิ่มขึ้นเพื่อสนับสนุนการทำความสะอาดเมือง 

ทางด้านสหภาพแรงงานยังคงยืนยันที่จะหยุดงานต่อไป โดยการหยุดงานระลอก 2 จะเริ่มขึ้นในวันที่ 6 ก.ย. ที่จะถึงนี้

ความเห็นถูกปิด